称重传感器的应用 北京天宇恒创传感科技有限公司

称重传感器技术转用发明创造性评判

本专利涉及一种试验液样精确配制的仪器,为解决现有技术手动配样容易带来误差,自动配样中使用的高精度计量泵价格昂贵的技术问题,提供一种试验液样精确配制的仪器,用高精度的测量替代高精度的计量泵,通过控制液样加注的重量实现体积的精确配制,从而更简洁可靠,造价更经济。

本专利权利要求1的技术方案如下:一种试验液样精确配制的仪器,其特征在于,包括盛装有不同液样的一组液样桶,所述每组液样桶中的液样通过各自的管路加注到取样杯中,管路上均设置有电磁泵,取样杯放在电子天平的称重台上,电磁泵和电子天平与控制单元相连接。

无效请求人提出多份现有技术的证据并结合本领域公知常识以主张本专利所有权利要求均不具备创造性,其中最接近现有技术是一份涉及“多路液体混合系统和液体在线混合系统”的中国专利文献,其披露的技术方案是一种多路液体混合系统和液体在线混合系统,用于工业在线液体混合系统,具有多个预处理液罐,其中储存各种待混合液体;任一预处理液罐经管道唯一地连接一给料泵,给料泵的出口经液体管道唯一地连接一给料泵,给料泵的出口经液体管道连接到混合罐。借助于上述的系统,各预处理液罐中储存的待混合液体都可以经由唯一的通路被输送到混合罐中。

分析这份现有技术的对比文件披露的技术方案可知,其中该系统中包括的多个预处理液罐、混合罐及与称重传感器连接的接受称重信号的液体混合控制器及其之间的工作连接关系,与本专利的液样桶、取样杯、电子天平、控制单元及其之间的工作连接关系并无二致。然而,本专利请求保护的技术方案与该最接近现有技术的技术方案中所披露的液体管路上控制流量所使用的泵不同:该现有技术中使用的泵为给料泵,而本专利明确限定为电磁泵,而其它方面并无明显差异。

专利权人则声称本专利的试验配制仪器是用于实验室试验液体样品精确配制的仪器,并非如上述最接近现有技术中所披露的是用于工业在线液体混合系统,并认为在本专利权利要求1的主题名称“一种试验液样精确配制的仪器”中限定的“精确配制”足以体现,这种观点的根据在于工业在线液体混合系统所需要进行混合的液体通常具有较大的量,无法与实验室精确配制的相对量少的液体配制相提并论,因此从将工业在线液体混合系统转用到实验室精确配制并非只是单纯得将“高大上”换成“短小精”,而是要做很多研发工作。专利权人还主张本专利的电磁泵还需要流量控制量程及精度的控制,其中包括有创造性的劳动,特别是对于电磁泵具体结构和使用参数所做出的尝试与调整。

这里需要注意两个问题,一是技术领域的远近;二是若存在改进,其是否包含了创造性劳动,并被限定在权利要求中。

本专利说明书中记载了用于实验室精确配制,而最接近现有技术披露的是用于工业在线液体混合,后者应用的具体领域是涵盖了较为广泛的应用场合,例如石油或汽油加工、药物、涂料、化工等各种需要多种液体混合的工业应用。其实单纯从多种不同液体混合这个技术发展来看,它首先源于实验室研究,如果没有实验室里摸索液体合适的混合比例、混合顺序、温度等条件环境,很难直接走向工业化大生产。但是工业在线液体混合在具体应用中也会有各个具体应用需求不同而进行管路设计及具体容器结构、泵配置参数、管路是否需要耐腐蚀等适应性调整,这种调整有时也存在创造性劳动,不可对其创造性劳动简单得一言以蔽之。然而,即使这些在具体应用中的需要调整的问题,恐怕通常还是要在实验室里先进行初步解决,否则没有工业化大生产的技术基础,所以从这个角度而言,似乎实验室就是小型化的工业生产流水线,而工业在线系统就是实验室精细配制的大规模化。从技术发展的角度而言,工业化大生产和实验室精确配制之间没有在技术上处于明显的技术发展脉络的分支上,甚至实验室中精确配制常常是实现工业化大生产的必要前提。在本案中,只是可以确定的是,本专利与最接近现有技术的液体混合中,两者的量级不同,适用的规模不同,但穷尽该最接近现有技术的所有内容也只是说明了由“大”转“小”的问题,而这种技术领域之间的距离就显得不那么远了。因此从就现有技术转用的角度而言,仅是由“大”变“小”,还是不足说明存在转用中的难易问题或是会遇到转用的困难。

现实中,不可否认的是,由于实验室中的用量通常与工业化大生产相差大几个数量级、有时甚至是几十个或上百个数量级,所以很难说这其中仅是从“小”变“大”或是由“大”变“小”就不存在创造性劳动。实际情况可能会是存在着由于量级的变化而需要调整工业在线整个体系中可能由于体系庞大带来的液体控制上的难度等等,或是根据工业在线系统进行缩小时面临的精确控量的问题。专利权人也声称对其选择使用什么泵,以及泵和其它部件的结构参数等均作出很多调整,并产生了明显较良的技术效果。然而,涉案专利的申请文件整体上均未提及电磁泵或仪器中其它部件的结构参数或使用步骤中的任何参数或性能,也未有关于从工业液体混合系统转用至实验室精确计量所遇到的问题的任何记载,因此对于涉案专利在转用时遇到何种困难、做出了何种改进,就不得而知。由于本专利并未对于其中使用电磁泵是否会在转用时遇到困难或设置具体参数而存在难易问题进行具体说明,而本专利作为申请日在2014年的专利申请,电磁泵早已是本领域公知的精度较高的计量泵。电磁泵是一种技术成熟且得到广泛应用的泵类产品,是利用磁场和导电流体中电流的相互作用,使流体受电磁力作用而产生压力梯度,从而推动流休运动的一种装置,在流量输送上具有调节性能好、调节控制范围宽的优点,具有结构紧凑、输出压力高、无泄漏、体积小、价格相对低廉等特点,常见具体适用于饮料冲饮机、蒸汽清洗机、冲牙器、喷雾加湿器、增压过滤器等产品中。由此可见,当本领域技术人员需要一种精度高成本低的流量泵时,容易想到将电磁泵引入,从而得到如本专利的技术方案。

另外,即使将专利权人在案件审查过程中陈述的上述电磁泵的具体结构参数引入本专利中,本专利请求保护的技术方案仍然利用的是与前述现有技术在工业液体混合系统中相同或相似的结构构成,对于属于液体混合技术领域的涉案专利来说,属于技术领域较近的情况,此时对于技术效果就有较高的要求。换言之,本专利所适用的实验室精确流量系统如果仅是将工业液体混合系统小型化或简单得做适应性修改,即使记载在申请文件,或明确在权利要求书中,仍然无法满足“转用发明”创造性评判时对于技术效果要达到预料不到的高度的要求。除非,作为一种具体应用时,现有的电磁泵可能存在无法直接适用的问题,因而进行了具体的结构设计,由此产生了预料不到的技术效果,否则作为转用发明,仍然应用的是其原用功能,很难在创造性评判中得到肯定的答案。